古代的“鸡人”是什么职业?没有他们不知道时间!

  古代的“鸡人”是什么职业?没有他们不知道时间!感兴趣的小伙伴们快来看看吧!

  倘若说起古代人的晚上生活的话,人们都会觉得十分无趣,因为古人们晚上基本不出门,更何谈夜生活。不过这也有一个好处,保证了古人们的睡眠的时间和质量。

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  当然,说起古人的晚上,人们想到的不仅仅是夜生活,还包括了一类特殊的人——更夫。在很多古装剧中,都出现过这样的情景,有一个打着锣鼓之人,口中喊着:“天干物燥,小心火烛”,而他们便是更夫。那么,人们不禁好奇了,为何中国古代的时候需要有人在夜间打更呢?如果不打的话,又会出现什么样的后果呢?

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  其实这也很好理解,因为古代是没有钟表的,白天的时候,人们可以根据日出日落以及事件数的多少来判断时辰。但是到了晚上的时候,这些方法就不可行的,而有些夜晚还有事情的人,却十分关注时间。于是乎,便出现了更夫这个职业。打更是中国古代夜间的一种报时制度,同时还用来提醒居民防火防盗,并且协助救火、捉贼等作用,以此为业的人士称为更夫。

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  更夫的由来可以追溯到先秦时期,而在那个时候,人们将更夫称为“鸡人”。鸡是一种对时间比较敏感的动物,从公鸡早晨晨鸣的举动便可以看出,因此“鸡人”形象生动地描绘了更夫报时的功能。

  在《史记·孟尝君列传》中,就曾经记载了关于孟尝君逃亡的一件趣事:驻守函谷关的士兵必须听到鸡鸣以示天亮之时才可以放人入关,这时孟尝君手下有一位擅长学鸡鸣的人学鸡鸣而引得群鸡齐鸣,以此帮助孟尝君逃脱了秦人追捕。这就是著名的成语鸡鸣狗盗》中鸡鸣的故事。

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  当然,对于“鸡人”这个职业,战国时期儒家经典作品《周礼》中也有记载:“鸡人掌共鸡鸣,辨其物。大祭祀,夜嘑(同“呼”)旦以嘂(同“叫”)百官”,可见鸡人的主要职责便是负责守夜和报时,也就是更夫的工作职能。

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  随着时代的发展和进步,在后面的几个朝代,更夫的作用增加了不少,除了报时之外,还需要负责防火防盗。在这种时候,更夫的人员选择就显得比较重要了,一般都是通过选举产生的,具有一定的微信。当然,这个工作也是比较辛苦的,毕竟晚上不能睡觉。

  当时钟和手表被发明,当房子从木质房子转变为了石头房子,当人们的防盗能力有所提高了之后,更夫便失去了作用,于是这个职业便慢慢消失了。不过,目前中国大陆四川黄龙溪和江西省婺源县的一些地区依然保留着打更的习俗,对这一块有兴趣的朋友,有空可以前去参观旅游。

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